РЫЦАРЬ БЕЗ МЕЧА

Часть I. Эдвин
ГЛАВА 1. Книга о Дороге
ГЛАВА 2. Ключи
ГЛАВА 3. Аксиант
ГЛАВА 4. Бродячий театр
ГЛАВА 5. Эстуар
ГЛАВА 6. Тарина
ГЛАВА 7. Главная площадь
ГЛАВА 8. Серый Город
ГЛАВА 9. Бой
ГЛАВА 10. Фид
ГЛАВА 11. Тербек
ГЛАВА 12. Гайер
ГЛАВА 13. Адриан
ГЛАВА 14. Посвящение

 

Часть II. Дамир
ГЛАВА 1. Клятва Дамира
ГЛАВА 2. Отъезд
ГЛАВА 3. Дайта и Артисса
ГЛАВА 4. Шкатулка
ГЛАВА 5. Галь
ГЛАВА 6. «Салеста»
ГЛАВА 7. Буря
ГЛАВА 8. Встреча
ГЛАВА 9. Король
ГЛАВА 10. Л.А.
ГЛАВА 11. Приговор

 

Часть III. Рэграс
ГЛАВА 1. «Небесный колодец»
ГЛАВА 2. Выбор
ГЛАВА 3. Арест
ГЛАВА 4. Тюрьма
ГЛАВА 5. Письмо королевы Аиты
ГЛАВА 6. Морбед
ГЛАВА 7. Сон Гидеона
ГЛАВА 8. Перемены
ГЛАВА 9. Ларда
ГЛАВА 10. Дым и огонь
ГЛАВА 11. Спектакль
ГЛАВА 12. Замок Элиаты
ГЛАВА 13. Харт
ГЛАВА 14. Мариен
ГЛАВА 15. Месть
ГЛАВА 16. Начало Дороги


 

furgon

РЫЦАРЬ БЕЗ МЕЧА


Роман в трёх частях

vinietka

Часть I. Эдвин

ГЛАВА 1. Книга о Дороге

Весь день было знойно, а к вечеру над Тариной поднялась большая грозовая туча. На её свинцово-сизом фоне черепичные крыши, освещённые солнцем, казались ярко-рыжими. Часы на ратуше пробили пять.

На широком крыльце университета было шумно – студенты обсуждали только что объявленные результаты экзаменов. Вынырнув из толпы, по ступеням сбежала тонкая девушка в длинном тёмно-синем платье с кружевным воротничком. Посмотрела карими глазами на грозовую тучу и быстрым шагом направилась вниз по Университетской улице. Пройдя два квартала, свернула на Сосновую. Но, спохватившись, остановилась – и пошла назад, в книжную лавку на углу.

В лавке было сумрачно и прохладно. Сонную тишину нарушал только скрип пера – продавец что-то записывал в толстую тетрадь.

– Здравствуйте, сударь!

Букинист поднял голову.

– А, здравствуй, Диаманта.

– Что-нибудь новенькое есть?

– Да, вчера много книг привезли. Посмотри, – он кивнул на один из шкафов. – Хотя по твоему заказу пока ничего нет.

Диаманта очень любила читать, а новые книги стоили слишком дорого. Впрочем, даже если бы Диаманта могла себе позволить покупать новые, она ни за что не отказалась бы от удовольствия бывать в букинистической лавке – здесь можно было найти действительно редкие книги, а главное, здесь царила особенная атмосфера. Загадочный полумрак, высокие шкафы, потёртые переплёты, дух старины… На днях Диаманта закончила читать «Поучения» Корна, и сейчас ей хотелось чего-нибудь более увлекательного. Она углубилась в исследование книжных полок.

Её взгляд скользнул по корешкам рыцарских романов, по томику стихов, по жизнеописаниям властителей и воинов древности и остановился на книге, лежавшей внизу – не очень толстой, в коричневой кожаной обложке. На титульном листе было написано:

 

Повествование о Дороге

Приветствую тебя, добрый путник, и желаю тебе удачи!

 

Диаманта удивилась – в названии не пояснялось, о какой именно дороге пойдёт речь. Она полистала книгу, и любопытство её усилилось: слог производил впечатление старинного, начертание букв было непривычным, листы кое-где пожелтели, потемнев по краям. Но текст был на удивление разборчив и чёток, словно его совершенно не коснулось время.

 

Много дорог в Великом Мире, и каждая из них может стать началом Дороги, ведущей…

 

Скрипнула дверь. Диаманта машинально взглянула на вошедшего. Это был худощавый темноволосый мужчина лет сорока с осанкой военного. Его бледное строгое лицо с точёным прямым носом оттеняли усы и остренькая бородка. На нём красовался богатый бархатный костюм серого цвета и чёрный плащ с серебряной окантовкой.

Диаманта закрыла книгу, положила её на прилавок и достала деньги. Тут незнакомец подошёл, отстранил Диаманту, приподнял обложку и прочитал заглавие.

– Откуда она здесь? – спросил он у продавца спокойным баритоном, но в его голосе прозвучали такие нотки, что продавец даже растерялся.

– Эта книга? Её недавно привезли из Эжанта, господин. Но, к сожалению, она у меня всего одна. Конечно, если вам нужна такая, я могу…

– Нет, не нужна, – оборвал его незнакомец и внимательно посмотрел на Диаманту серо-зелёными глазами.

Взгляд был надменный и властный, как у человека знатного и привыкшего повелевать. Диаманте захотелось немедленно уйти отсюда – что-то было в этом человеке такое, чего она внезапно испугалась. Она взяла свою книгу и поспешила домой.

 

Тарину можно было назвать зелёным местом исключительно в поэтическом порыве, но и здесь уже царило лето: на обочинах мощёных мостовых пробивалась трава, деревья шелестели листвой.

Диаманта открыла ворота и по привычке заглянула в почтовый ящик – он был пуст. На клумбе под окнами дома Тиссов буйствовали цветы, оживляя красками серый дворик. Перед дождём их запах стал сильнее. Диаманта немного постояла во дворе, вдыхая цветочный аромат, и поднялась в дом по тёмной скрипучей лестнице.

В гостиной мерно тикали часы. Стало сумрачно – солнце скрылось. Задул ветер, послышался сильный громовой раскат. Диаманта села на диван и раскрыла книгу, отчего-то ощущая волнение.

 

…ведущей в Мир Неба. Неважно, богат ты или беден, молод или стар, король или нищий. Ты можешь вступить на Дорогу, потому что Мир Неба ждёт тебя; он ждёт каждого.

Одно из таких странствий начал в далёкое древнее время добрый рыцарь Адриан Аркамбер родом из Элайна.

 

Тарина была столицей и уже не один век по праву считалась самым просвещённым городом в стране: в таринском университете имели право учиться не только юноши, но и девушки, о чём в других городах и не слыхивали. Диаманта училась на факультете древней литературы, а её брат Мариен, что был старше на полтора года, – на историческом. Профессора считали его одним из лучших студентов и прочили ему блестящую научную карьеру. Диаманта тоже хорошо училась, но тратила много времени на чтение и сочинение стихов, на книги, не имевшие никакого отношения к учёбе, на театр и на другие подобные вещи, казавшиеся Мариену несерьёзными.

Впрочем, никто не требовал от Диаманты такого же прилежания, как от Мариена. Таринские юноши заканчивали университет, чтобы сделать карьеру, а девушки – чтобы поудачнее выйти замуж или, на худой конец, найти себе хорошую работу. Родители Мариена и Диаманты, сотрудники университетского архива, мечтали именно о таком будущем для своих детей. Мариен очень любил историю и намеревался когда-нибудь стать профессором. А Диаманта не строила далеко идущих планов – она училась просто потому, что любила древнюю литературу.

По подоконнику застучал дождь. Диаманта оторвала взгляд от страницы, откинула со лба непослушную тёмно-русую прядь и хотела продолжить чтение, но в прихожей открылась дверь – Мариен вернулся из университета. С его вниманием и дотошностью было сложно получить какую-либо оценку, кроме высшей, но Диаманта всё-таки спросила:

– Ну как? Сдал?

– Разумеется. А ты?

– Я тоже.

– Выходит, зря боялась.

– Я не боялась!

– Ну да, помню, как ты всё утро не боялась, – язвительно заметил он и аккуратно положил на полку свои бумаги. – Ладно, это уже неважно. Ты будешь есть? Я голодный как зверь.

– Да, сейчас, – отозвалась Диаманта рассеянно, снова погружаясь в книгу.

– Что это ты читаешь?

Он подошёл, посмотрел на желтоватую страницу, и его глаза заблестели от восторга.

– Диаманта! Где ты взяла эту книгу?!

– В нашей лавке на углу.

– У букиниста?! Вот это удача! Я уже не один год ищу литературу про Ранта и Фида, и даже в университетской библиотеке почти ничего нет, а ты купила её в нашей лавке! Ты хоть представляешь, что держишь в руках? Это же сокровище!

Диаманта непонимающе посмотрела на брата.

– О ком она, ты сказал? О Ранте?

– Ну да. Рант из Адара, знаменитый древний учёный. Что ты спрашиваешь, ты же о нём читаешь! Не помнишь его, что ли?

– Не помню.

– Из курса истории не помнишь?

– Нет, Мариен.

– Да-а… Я всегда знал, что ты любишь отлынивать от занятий, но ничего не знать о Ранте просто неприлично!

– Какой же ты зануда, дорогой братец. К твоему сведению, я читаю вообще не о Ранте. Не хочу тебя разочаровывать, но это история рыцаря Адриана, – и Диаманта для примера зачитала вслух абзац.

Мариен изумился.

– Где это? Покажи!

– Вот.

– Но здесь… что ты выдумываешь! Здесь другой текст! Дай, – он взял книгу. – «Ищущий истину бесстрашен, знающий истину неуязвим. Многие люди, повинуясь своему невежеству, пробовали отговорить Ранта от путешествия в горы на поиски Фида, но он остался твёрд в своём намерении и начал собираться в дорогу…»

Диаманта потеряла дар речи.

В дверь постучали.

– Лили, наверно… я открою. Кто там?

– Это я! – действительно раздался голос Лили.

– Ой, вся мокрая! Такой ливень… – Диаманта с сочувствием посмотрела на подругу. Та осторожно сняла накидку, увидела Мариена и смущённо поправила густые пшеничные волосы.

– Привет, Мариен! А я из университета. Попала под дождь…

– Привет, – пробормотал Мариен, не отрываясь от книги, и принялся перечитывать страницу.

– Что это с вами? – удивилась Лили. – Почему у вас такие лица?

– Мы… – начала Диаманта, но замолчала и пригласила: – Пойдём в комнату.

Они прошли в гостиную и сели за стол.

– Лили, прочитай вслух один абзац вот отсюда, – попросил Мариен и показал ей место в книге.

– Отсюда? Так… – Лили придвинула книгу к себе. – «Следуя чувству материнского долга, Эвелина вступила на Дорогу, ни минуты не помышляя об опасностях, которые ждали её на пути. В этот миг она познала, что любовь избавляет от всякого страха. Когда любовь сияет в сердце, подобно яркому светильнику, трудности и лишения утрачивают способность смутить дух и принести печаль…» Дальше читать?

– Нет, хватит… – Мариен провёл рукой по глазам.

Некоторое время все трое молчали. Тишину нарушал только дождь, монотонно шелестевший за окном.

– А мы случайно не спим? – наконец спросила Диаманта.

– Вроде нет, – сказала Лили. – А… что случилось? Что всё это значит?

Диаманта объяснила подруге, в чём дело. Та боязливо отодвинулась от книги.

– Мы точно не спим? – повторила Диаманта.

– Не спим, не спим, – пробурчал Мариен. – Ты мне лучше объясни, что это за книга такая?!

Все трое уставились на книгу, как будто ждали, что она вот-вот превратится во что-то невообразимое, как в сказке.

– И что вы теперь с ней будете делать? – наконец выговорила Лили.

– Читать! – глаза Диаманты заблестели вдохновением. – Не каждый день удаётся купить такую книгу!

Брат неодобрительно посмотрел на неё.

– Я согласна с Мариеном, – закивала Лили. – Мало ли что, – добавила она многозначительно и заглянула Мариену в глаза, ища поддержки, но он не заметил её стараний ему понравиться. Диаманта насмешливо поинтересовалась:

– Ну чего вы боитесь? На свете полно странных вещей! Я недавно читала «Легенды о Луне» – там вообще написано, что бывают книги, которые…

– Диаманта, сколько веков назад были написаны «Легенды о Луне»?! – перебил Мариен. – Ты бы ещё бабушкины сказки вспомнила! Прежде чем читать эту книгу, я хочу знать, чего от неё можно ждать! Может, все, кто её читает, превращаются в…

– Ну, ну, в кого? Или во что?

Лили на всякий случай отодвинулась от книги ещё дальше. Мариен задумался.

– Я знаю, к кому обратиться.

– А может, не надо никому об этом рассказывать? Я её никому не отдам!

– Я не расскажу, – Мариен встал.

– Хотя бы подожди, пока дождь кончится, – попросила Лили.

Но Мариен деловито накинул на плечи плащ.

– Нет, боюсь, не застану профессора.

– С кем ты хочешь поговорить? – подняла брови Диаманта.

– С профессором Катексом.

Закрыв за братом дверь, Диаманта подошла к окну. Дождевые капли барабанили по подоконнику, по мощёному дворику, по покосившейся скамейке, пригибали цветы на клумбе. Облачное небо над мокрой черепицей крыш понемногу светлело. «"Приветствую тебя, добрый путник, и желаю тебе удачи!"… Не "дорогой читатель", а "добрый путник"… Что это за книга? Что теперь будет?..»

– Сейчас дождь закончится – побегу в лавку и домой, – сказала Лили. – Хотела сегодня испечь пирог и забыла купить молоко, представляешь?

 

Вскоре дождь кончился. Грозовая туча теперь темнела на востоке, уходя прочь. Выглянуло вечернее солнце, ярко и весело осветив черепичные крыши.

Лили собралась домой, и Диаманта решила её проводить. Они вышли на мокрую улицу и направились к переулку Булочников, обходя лужи.

– Мы с Мариеном завтра собираемся к дяде в замок. Пойдёшь с нами?

– С удовольствием! – обрадовалась Лили и захлопала в ладоши. – Ой, как здорово!

Диаманта посмотрела в пронзительно чистую синюю высь над головой. «"Дорога, ведущая в Мир Неба"… Какое красивое название – Мир Неба… Где он находится? Что это за место?»

– Ты сегодня на себя не похожа, Диаманта! Молчишь… О чём ты всё время думаешь?

– О книге.

Лили поёжилась.

– Неужели ты действительно будешь её читать? Я теперь даже прикасаться к ней боюсь! А вдруг она заколдованная? Мне тут соседка такое рассказывала…

Лили собралась было передать Диаманте страшную историю, но, не увидев на лице подруги никакого интереса, передумала, и они распрощались.

Солнце уже садилось, улицы погружались в тень. Закрывались лавки и мастерские ремесленников. Выйдя на Сосновую улицу, Диаманта заметила, что недалеко от их дома стоят какие-то вооружённые люди в тёмных плащах. Она стала отпирать ворота, но ключ заело в замке. Пытаясь его повернуть, Диаманта невольно слушала их разговор.

– Ну куда он запропастился? – сказал один из них и выругался.

– Сейчас придёт.

– Ну и дыра эта Тарина. Даже выпить толком негде.

– Как негде? За углом есть хорошее местечко! Там вино почти как в Эстуаре.

– Скорей бы уж Рэграс стал королём, а то надоело… Эй, ну где тебя носило? Мы уже битый час тут торчим, – приветствовал он подошедшего товарища в таком же тёмном плаще военного покроя, и они втроём быстро прошли мимо Диаманты. Она успела услышать вопрос:

– А сколько ещё Рэграс тут пробудет? – но ответа уже не разобрала.

Замок наконец поддался. Диаманта поспешила закрыть ворота изнутри и остановилась, не веря своим ушам. Мир Дня знал только одного человека с таким именем.

Несколько столетий назад Рэграс Гарер пытался завоевать корону. Война шла очень долго и прекратилась только с его неожиданным исчезновением. Он прославился умом, железной волей и жестокостью. Несмотря на то, что он давным-давно исчез из Мира Дня, его до сих пор помнили и боялись.

Когда заходила речь о династии Гареров, жители Мира Дня невольно испытывали трепет. Несколько веков назад Гареры правили всем Великим Миром. Они были несравнимо могущественнее обычных людей, даже самых богатых и родовитых, обладали тайным знанием, немыслимым для остальных долголетием и способностью повелевать силами природы. Но в людской памяти оставили только легенды о своей надменности и суровости и поговорки вроде «Кровь Гарера – кровь властителя», «Перед Гарером любой становится плебеем» и «Гарерам сопротивляться так же бесполезно, как времени». Когда после тяжёлой, затяжной войны Рэграс неожиданно исчез и власть Гареров сменилась правлением Натаниэля I, Мир Дня вздохнул с облегчением.

Мариен и родители уже были дома. Вкусно пахло ужином.

– На воротах, похоже, замок сломался, – сообщила Диаманта, входя. – Еле открыла.

– Ещё этого не хватало! – Ирита вышла из кухни и обратилась к мужу: – Ник, посмотри, что с ним такое!

– Завтра починю, – флегматично отозвался Ник из гостиной.

– Ну как дела, Диаманта? У тебя утомлённый вид. Устала?

– Нет… Мама, я сегодня такую книгу купила в лавке!

– Я уже знаю, – кивнула Ирита. – Мариен рассказал. Мы с Ником посмотрели – книга как книга.

– А о ком вы там читаете? Об Адриане?

– Не знаю никакого Адриана. Она про философа Клата. По-моему, вы просто нас разыгрываете.

– Нет, мама. Мы вас не разыгрываем, – ответил Мариен.

– Ну что ты узнал? – спросила у него Диаманта.

Мариен недовольно покачал головой.

– Ничего. Не повезло. Профессор Катекс сегодня утром уехал в Лину, появится только осенью. Как нарочно…

– А я только что слышала такой странный разговор, – и Диаманта рассказала о солдатах у ворот.

Ирита с укором посмотрела на неё.

– Ох, Диаманта, Диаманта… Замуж тебе пора. Вроде взрослый человек, а на уме одни сказки.

– Хорошенькие сказки, – прибавил Мариен. – Мало книжки, так ещё и Рэграс для полной радости.

Диаманта взглянула на книгу, лежавшую на столе в гостиной, и сразу вспомнила человека, которого видела в лавке. По её коже пробежал холодок. «Он спрашивал у продавца о книге – значит, что-то знает о ней… кто он?»

– Погодите-ка… – задумалась Ирита. – Ридуэл что-то говорил про такую книгу!

– Дядя?! – изумилась Диаманта. – А что он говорил?

– Он тоже вроде бы её читал. Но она не волшебная. Просто такая необычная книжка.

– Как же не волшебная, если в ней сам собой меняется текст? – возразил Мариен.

– Не знаю, как. Больше ничего не помню. Сами у него спросите. Я, кажется, просила вас сегодня прибраться – а вы весь день занимались непонятно чем!

Мариен ушёл к себе и зарылся в книги по истории, а Диаманта продолжила читать об Адриане.

 

Рыцарь Адриан жил в своём замке, и однажды у него попросил приюта странник вида весьма учёного и благопристойного. Он поразил рыцаря мудростью и глубокими познаниями в науках и искусствах. Адриан спросил: «Куда ты держишь путь, о мудрец?» Странник не ответил, но поведал Адриану о Дороге. Рыцарь захотел узнать, как найти эту Дорогу, ибо желал испытать силу своей руки и крепость меча. «Если ты узнал о Дороге, она уже позвала тебя. Если ты принимаешь её зов, то она откроется тебе», – ответил странник. В тот миг Адриан громко произнёс: «Я принимаю зов Дороги! Да зовётся она Дорогой Мужества!» Странствующий мудрец поблагодарил рыцаря и продолжил свой путь, а рыцарь стал ждать знака, который откроет ему Дорогу.

Ждал он не день и не два и разочаровался в словах мудреца, и позабыл о них. Он узнал, что на Южный Край собираются напасть войска Рэграса, и отправился защищать свою страну. На полпути к месту битвы он увидел нищего, сидевшего на краю лесной тропы. Нищий был уродлив и весьма страшен на вид. Рыцарь Адриан, у которого было доброе сердце, дал ему золотой и услышал в ответ: «Вот и начался твой путь по Дороге в Мир Неба». – «Нет, добрый человек, это не Дорога в Мир Неба. Это дорога на Южные Земли, а в Мир Неба ведёт тайный путь, неизвестный простым смертным». На что нищий засмеялся и произнёс только: «Придёт время, и ты научишься узнавать свою Дорогу, как бы она ни выглядела». Так рыцарь поехал дальше в своё странствие, глубоко задумавшись и пытаясь понять слова мудреца и слова нищего. И приехал он в Южные Земли…

 

Каждое лето брат и сестра отдыхали в замке Варос на Черёмуховой речке, и Лили нередко составляла им компанию. Туда можно было ехать, но они всегда ходили пешком – если отправлялись в путь рано утром, то к вечеру оказывались на месте.

Когда-то Варос был любимым замком короля, при котором Тарина стала столицей. Там хранилась часть книг и рукописей из королевской библиотеки. Позже в нём создали музей древней истории. Ридуэл, дядя Мариена и Диаманты со стороны матери, был смотрителем музея уже много лет.

Диаманта оторвалась от книги и задумалась, слушая мерное тиканье часов. Из соседней комнаты доносились голоса родителей и Мариена. Небо за окном темнело. Диаманте нравилось оставаться одной по вечерам – писать дневник, читать, мечтать… Но сейчас вместо уютного спокойствия ей овладело волнение. Книга лежала на столе, Диаманта смотрела на её коричнево-красную обложку, освещённую огнём свечи, и представляла себе какие-то края, которых никогда не видела, сосновый лес и свет заходящего солнца на боках и гривах гнедых лошадей…

Она отодвинула книгу и хотела достать дневник, который вела уже давно, хотя и не слишком регулярно, – но передумала, встала и раскрыла окно. Ей в лицо пахнуло свежим ночным воздухом. Звёзды горели ярко, среди них светящейся полосой протянулась Белая Дорога.

Скрипнула дверь, в комнату заглянула Ирита.

– Ты почему ещё не спишь? Завтра вам рано вставать!

 

На рассвете Диаманту разбудили голоса и скрип половиц – Мариен давно встал и заканчивал сборы, а Ирита хлопотала на кухне. Зевая, Диаманта выбралась из постели и принялась собираться.

Наскоро позавтракав, брат и сестра спустились во двор. Было свежо. Диаманта, одетая в простое серое дорожное платье, поёжилась и набросила на плечи накидку. Впрочем, погода обещала быть хорошей – в чистом небе светились розовым редкие облака.

Появилась Лили.

– Не забывайте писать почаще! – напутствовала Ирита. – Мариен, не заплывай далеко! Девочек одних в лес не отпускай! Если что-то случится, немедленно сообщайте!

– Не заплыву, не отпущу. Ну что может с нами случиться?

– Ничего, кроме хорошего отдыха, – заметил Ник. – Я бы тоже с удовольствием уехал, если б не работа.

Попрощавшись с родителями, они вышли на Университетскую улицу и свернули налево, к Южным воротам Тарины – идти предстояло на юг.

Вначале им часто встречались повозки, всадники, разный люд, а потом прохожих стало намного меньше. Они миновали две деревеньки, и дорога почти опустела – впереди был Королевский лес. Здесь мало кто ходил: те, кто хотел попасть в Южную область, шли другим, более людным, хотя и более длинным путём.

Лес был уже не очень далеко, когда они увидели фургон и бродячих актёров, которые двигались им навстречу. Фургон везла белая лошадка. Вдруг он скрипнул и немного наклонился набок. Лошадь, и так шедшая медленно, остановилась, созерцая пейзаж. Из повозки раздался сердитый мужской голос:

– Опять застряли? Ну и дорога. Второй раз за утро!

Молодая актриса, черноволосая и черноглазая, заметила с сомнением:

– Так, может, нам не стоило ехать в Тарину?

Мужчина в зелёной куртке насмешливо ответил:

– Скоро узнаем, стоило или нет.

Он посмотрел на путешественников острыми серыми глазами и вдруг спросил у Мариена:

– Вы из Тарины?

– Да.

– А уличные представления там ещё не запретили? Выступать можно?

Мариен удивлённо пожал плечами и взглянул на сестру.

– Я ни о каких запретах не слышала, – ответила Диаманта.

– Ну спасибо, – актёр обернулся к остальным. – Есть надежда, что в столице нас не посадят.

– Накаркаешь! – проворчал кто-то.

– Каркают птички, а я предупреждаю, – немедленно ответил он, кивнул на колесо фургона и попросил: – Эдвин! Дай вон тот камень.

Светловолосый гибкий юноша, шедший последним, поднял с дороги камень, подложил под колесо, несколько человек подтолкнули фургон, и все двинулись дальше.

Когда актёры проходили мимо, Диаманта взглянула на Эдвина и сразу заметила его глаза. Синие-синие, они тоже смотрели на неё. Тут кто-то его позвал, и он отвернулся.

Диаманта не сразу услышала вопрос брата:

– Как ты думаешь, сколько сейчас времени?

– А? Не знаю…

– Что там такое? – спросил Мариен, тоже оборачиваясь.

– Так, ничего.

– Судя по всему, на юге начали запрещать бродячие театры, – удивился Мариен. – С чего это вдруг?

Диаманта посмотрела вслед актёрам. Фургон был уже далеко.

 

Солнце начало припекать. Они ускорили шаг, чтобы побыстрее добраться до прохладной лесной тени. «Видимо, я не делаю чего-то, что должна делать, – невесело думала Диаманта. – Иначе почему хватаюсь за малейший повод изменить привычную жизнь? Увидела бродячий театр – и сразу захотелось тоже уйти странствовать…»

В лесу было чудесно, пели птицы. Зной отступил. Отойдя в сторону от дороги, устроили привал на полянке у подножия холма.

После обеда решили отдохнуть. Диаманта прислонилась спиной к большому дереву и задремала. Перед глазами встала дорога. Диаманта увидела актёров, увидела так ясно, как будто наяву. Фургон неторопливо ехал, светлая плотная ткань слегка подрагивала, мелодично позвякивали бубенчики. Молодой, приятный и словно бы знакомый голос негромко запел:

На большой земле тропинок много,

Но всего одна дорога –

Уведёт меня на самый край земной,

Чтобы встретиться с тобой.

Что случится завтра, неизвестно,

Об этом знает только песня.

Ветер странствует по свету,

И мы вместе с ним,

А дорогу назову я именем твоим.

Мечты прервал спокойный голос брата:

– Диаманта, ты случайно не знаешь, как называется жук, такой большой, блестящий, с рожками?

– Не знаю, – ответила Диаманта лениво, не открывая глаз. – А что?

– Я тоже не знаю… Сбросить его с тебя?

Визг Диаманты взбодрил не только Мариена с Лили, но и жука, который улетел сам, не дожидаясь посторонней помощи.

Они продолжили путь. Недалеко от Лесного Перекрёстка, на повороте, где дорога была особенно неровной, с колдобинами, Диаманта нашла на обочине голубую ленточку с привязанным к ней бубенчиком и убрала её в карман.

– Наверное, это актёры обронили…

– Наверное, – улыбнулся Мариен.

Черёмуховая речка текла через Королевский лес и была там узкой, извилистой, с берегами, густо заросшими кустарником и тростником, но в месте впадения в Тарину расширялась и разделялась на два рукава, образуя остров, на котором и стоял замок Варос. Он был построен ещё в те времена, когда прочность и толщину стен ценили больше, чем изящество.

Сейчас коричневые стены и башни замка освещало золотисто-розовое вечернее солнце. Дорога выходила из леса на каменный мост. Друзья подошли к воротам и постучали латунным дверным молотком. Им открыл старый Берт, служивший в замке не один десяток лет.

– Добро пожаловать! Господин Ридуэл наверху, в гостиной. То-то он обрадуется!

 

Читать дальше »

 

vinietka